13 de enero de 2010

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Los problemas derivados de la herencia yacente





En el derecho sucesorio español no cabe la admisibilidad de la aceptación automática de la herencia, sino que, por el contrario, se hace necesario que el llamado a la sucesión o heredero emita su voluntad de aceptar o no la herencia. Esta imperiosa necesidad de que nuestro sistema legal-sucesorio requiera la aceptación del causante plantea el problema de la denominada herencia yacente. Por tanto, debe de quedar claro esta cuestión no sería posible que se diese en aquellos otros sistemas legales en los adquisición de la condición de heredero se produce ipso iure por la simple delación hereditaria.

Bajo la expresión de herencia yacente se comprende aquella multiplicidad de situaciones, en las que, habiendo sido abierta la sucesión, no se ha producido todavía la aceptación del heredero a quien haya de imputarse la condición de sucesor del causante. O, dicho, en lenguaje más sencillo, es la situación en que permanece el patrimonio de una persona fallecida, desde el momento de su muerte y, por tanto, desde la apertura de su sucesión hasta la aceptación por parte del llamado a la herencia, tratándose de una situación esencialmente provisional o transitoria.

Al carecer de titular actual el conjunto de derechos y obligaciones que forman parte del caudal hereditario, algunas fuentes romanas utilizaban la expresión hereditas iacet o similares, de donde procede la actual denominación de herencia yacente o la perífrasis, más reciente, de yacencia hereditaria.

Como hemos señalado, el supuesto de la herencia yacente puede encontrar su razón de ser en muy diversas situaciones. En algunos casos, la falta de aceptación por parte del llamado a la herencia puede considerarse incidental o circunstancial, por el mero hecho de que el heredero, siendo conocido, aún no se ha pronunciado sobre la aceptación de la herencia o ha solicitado un plazo para deliberar acerca de ello. En otros supuestos, la yacencia hereditaria puede resultar connatural a la propia institución de heredero, como sucede en el caso de que el testador haya sometido la institución de heredero a condición suspensiva o haya ordenado la constitución de una fundación hasta entonces inexistente o en aquellos supuestos en que haya sido llamado a la herencia un nasciturus.

Históricamente, este problema de la herencia yacente fue resuelto en algunas fuentes de Derecho Romano acudiendo a la idea de que, entre tanto, no hubiera heredero, resultaba necesario personificar la herencia carente de titular o bien acudiendo a la idea de propugnar la supervivencia de la personalidad del difunto. En la actualidad, semejantes mecanismos de explicación de este problema son generalmente rechazados por la doctrina, pues ni puede revivirse al causante ya difunto, ni parece necesario otorgar al caudal hereditario una personificación propiamente dicha, ante la transitoria falta de titular de dicho patrimonio, siendo así que para la doctrina actual resulta plenamente admisible la existencia de un patrimonio separado de carácter interino.

A efectos meramente pragmáticos, el verdadero problema que se plantea sobre la herencia yacente debe ser analizado desde una doble perspectiva. La primera vendría referida al hecho de determinar si los terceros acreedores habrían de soportar la situación de interinidad, de patrimonio sin titular, que representa la herencia yacente, o por el contrario, resulta posible admitir la legitimación pasiva de la propia herencia yacente, sin necesidad de personificarla.

En relación con este tema que estamos planteando, la jurisprudencia del Tribunal Supremo, con bastante acierto, admite de forma indiscutible que el patrimonio hereditario en situación de yacencia puede ser demandado y que, al propio tiempo, dado que la interinidad en su titularidad impone la necesidad de que bien por medio de albaceas o administradores testamentarios o judiciales existan personas encargadas de su administración, goza igualmente de facultades para actuar, reclamando o excepcionando, en los diversos procesos judiciales (por todas, STS 12/03/1987).

En segundo lugar, aunque nuestro Código Civil no regule de forma sistemática los distintos supuestos de herencia yacente, puede extraerse del conjunto de sus preceptos la idea de que, como regla, la situación de yacencia hereditaria reclama de forma necesaria la existencia de la administración de la herencia, incluso en el supuesto de que el testador no lo haya previsto en sus disposiciones testamentarias, En particular, la administración de la herencia resulta reclamada expresamente por las disposiciones legales en todos aquellos supuestos que pueden identificarse como herencia yacente y en concreto los siguientes:

  • Artículo 801 del CC.- Heredero instituido bajo condición suspensiva.
  • Artículo 965 del CC.- Institución de heredero a favor de un nasciturus.
  • Artículo 1020 del CC.- Formación del inventario de los bienes de la herencia, sea porque el llamado ha solicitado el derecho de deliberar o el beneficio de inventario.

En resumen, que la yacencia de la herencia no impide que la misma pueda ser titular de derechos y obligaciones y que durante ese período de tiempo en que la herencia aún no ha sido aceptada goza de gran importancia la administración y custodia de esos bienes y derechos, administración que debe tener la finalidad de conservarlos para el momento en que sean aceptados y adquiridos por el heredero. Para conocer quién debe hacerse cargo de esa administración, habrá que acudir a la voluntad del testador expresada por medio de su testamento puesto que es habitual que, efectivamente, sea el propio testador el que nombre a un albacea que administre la herencia yacente, de lo contrario, esa función habrá de ser realizada por el llamado a heredar o por persona designada por el juez en su caso.

Si no hubiere ninguna persona que pueda hacerse cargo del caudal hereditario en cuanto los órganos judiciales tengan conocimiento del fallecimiento de una persona, y no les conste la existencia de testamento, ascendientes, descendientes, ni colaterales hasta cuarto grado o cuando existiendo, estuvieren ausentes o fueren menores o incapacitados, el Juez tomará las decisiones necesarias para el enterramiento del difunto y la seguridad de sus bienes.

Posteriormente será este mismo Juez quien deba continuar con los pasos de cualquier sucesión (entre ellos la averiguación de si el fallecido otorgó algún testamento, realizar inventario de los bienes, etc.) Si aparecen herederos legítimos cesará la intervención judicial, pero si no aparece ninguno, será necesario que continúe el procedimiento hasta que se declare judicialmente quienes son los herederos (pudiendo ser el Estado, si finalmente no aparece ningún otro posible heredero).

En estos casos, no parece que admita ninguna duda la aplicación del artículo 999.3 del CC que implica que el llamado o los llamados a la herencia pueden, como regla general, gestionar los bienes hereditarios: “Los actos de mera conservación o administración provisional no implican la aceptación de la herencia, si con ellos no se ha tomado el título o la cualidad de heredero”.

12 comentarios:

  1. Hola,
    Que pasa si el heredero no quiere tramitar la herencia? Hay alguna manera de forzarle? Tenía un piso a medias con otra persona que ha fallecido, y su heredera no quiere tramitar la herencia. Ahora queremos vender el piso pero nos vemos imposibilitados por este tema. Que se puede hacer?
    Muchas gracias

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  2. No siendo heredero, la única opción posible es presentar una demanda judicial ejercitando la acción de división de cosa común contra la herencia yacente (ante la falta de aceptación de la heredera)con la finalidad de vender la finca en pública subasta y con la opción de que puedas adquirir en la misma la totalidad del dominio. Obviamente, esta posibilidad acarrea una serie de gastos. un saludo.

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  3. buenas noches
    Un amigo llamado José decidió cambiarse de nombre legalmente con el fin de beneficiarse con la herencia de su tío y exige que se le reconozca como heredero.
    ¿cual es tu posición al respecto?

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  4. hola buenas
    la madre de mi cuñado murio sin bienes alguno pero com prestamos de distintas entidades financieras el no quiere saber nada del tema pero le han mandado un aviso de correos de un burofax sobre herencia yacente el dice que no va a ir a recogerlo que obligacion tiene?
    le puede perjudicar en algo?
    tiene obligacion de hacerse cargo de esas deudas?

    por cierto no hay ningun testament

    gracias

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  5. Bajo la expresión herencia yacente se presentan diversos supuestos en los que habiendo sido abierta la sucesión, no se ha producido aún la aceptación del heredero. Atendiendo al artículo 1010 del Código Civil el beneficio de inventario puede ser solicitado por cualquier heredero, ya sea testamentario o abintestato. Por tanto, lo más conveniente para cubrirse del pago de las deudas hereditarias, es aceptar ante Notario la herencia a beneficio de inventario. De esta forma se establecen el efecto fundamental de esta forma de aceptación es que el heredero no queda obligado al pago de las deudas y demás cargas de la herencia. Un saludo.

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  6. Hola, mi duda es sobre una herencia de 2003.
    Mi abuelo fallecio en 2002 y el reparto de la herencia se realizo en 2003, pero revisandola nos damos cuenta que hay bienes que no han sido inventariados en la misma, concretamente una casa. ¿Que opciones hay de rehacer la herencia o de reclamar la parte del patriminio que no esta registrado? Esa casa era de mis abuelos, mi abuela sigue viva y el casa vive un tío, me imagino que no se puede vender ni traspasar porque mi abuelo esta muerto.
    Muchas gracias de antemano.

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  7. A la atención de Alfonbeca

    Si el conjunto de las operaciones particionales realizadas no alcanzará al conjunto de bienes del caudal hereditario, dispone el artículo 1079 del CC que: “La omisión de alguno o algunos objetos o valores de la herencia no da lugar a que se rescinda la partición por lesión, sino a que se complete o adicione con los objetos o valores omitidos”. Por tanto, lo más sensato es solicitar una partición adicional por omisión de la casa en el inventario de los bienes hereditarios de mutuo acuerdo con los herederos, o, en su caso, solicitarla vía arbitra o judicial. Ahora bien, en el supuesto que la casa tuviese un valor superior al caudal hereditario la doctrina se inclina por defender el inicio de una nueva división del caudal hereditario. Un saludo.

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  8. Mis padres tenian una vivienda ganacial. Ni nadre fallecio pero han transcurrido varios años y siguen sin aceptarse la herencia. Los gastos del piso como es el IBI a quien corresponde pagarlo, a mi padre o al 50% entre mi padre y la herencia yacente ?.

    Gracias.

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  9. al fallecer mi padre ,nos ha dejado una hipoteca si liquidar, se deven 2500 eu ,
    somos 3 hermanos .y tambien nos dejo un cohe
    1 de los 3 hermanos no quiere pagar y los otros 2 quieren vender el coche para liquidar la deuda,no hay declaracion de herederos ni ningun tramite realizado con respecto a la herencia.
    mi pregunta es : si nosotros 2 vendemos el coche para liquidar la deuda el otro hermano puede reclamarnos algo , ya que el no quiere ni liquidar la deuda ni vender el coche
    gracias

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  10. Hola, tengo una duda ya que en mi familia se ha producido un caso bastante complejo. Mis abuelos tenían 4 hijos (3 hombres y 1 mujer). Dicha mujer es mi madre, que se emancipó y dejo la casa de sus padres al casarse (actualmente tiene 74 años). Los hermanos han permanecido solteros y siempre han residido en dicha vivienda. Fallecieron los abuelos y cuando mi madre preguntó que se hacía con la herencia los otros tres hermanos se negaron a cualquier gestión y la amenazaron diciendo que allí no pintaba nada, por lo que desde entonces no ha vuelto a entrar en dicha casa, y la herencia quedo yacente. Recientemente fallecieron 2 de ellos y actualmente el tercero ha sido hospitalizado y pasado a una residencia a la espera de dictamen de perito forense porque tuvo un accidente a causa del alcohol y a quedado mal del conocimiento. La duda es: en todos estos años no se han solucionado ninguna de las distintas herencias yacentes ya que siempre nos hemos encontrado con negativas y amenzas (la de los abuelos y las de los hermanos fallecidos), de hecho, no tuvieron en cuenta a mi madre en ninguno de los dos fallecimientos de los hermanos, disponiendo de sus vienes los otros hermanos solteros de motu propio y sin contar con su hermana. Mi madre no tiene ningún interés en la casa (solo le ha reportado amargura en la vida y no desea heredarla, y si no hubiese otra opción ya le he recomendado que solo lo haga a beneficio de inventario porque sus hermanos eran como eran y no sabemos que deudas pueden haber dejado), pero tiene miedo que ahora vengan a responsabilizarla a ella de su estado (practicamente en ruinas), pagos pendientes o salubridad. Si no me equivoco, no debería de responsabilizarse de nada ya que nunca llegó a aceptar la herencia, ni ha hecho nunca ningún acto de disposición de dicho bien, ¿no es así?. Hemos presentado denuncia ante el juzgado competente para que se declare incapaz al hermano y se le nombre tutor legal ya que le tenemos miedo (a amenazado a mi madre en varias ocasiones y la ha maltratado), ¿debe nombrar el juzgado algún administrador del bien inmueble, dado que siempre a pertenecido a dicho hermano?. Agradeceré cualquier consejo al respecto. Gracias.

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  11. duda: una herencia yacente puede ser titular de derechos y obligaciones?, por ejemplo, puede pedir un préstamo?

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    Respuestas
    1. Durante el periodo que media entre el fallecimiento de una persona y la aceptación de la herencia por parte de sus herederos, se considera que el patrimonio hereditario "yace". Así, en el Código Civil español, se considera herencia yacente a la que aún no está aceptada de manera formal. La ley regula las obligaciones derivadas de la titularidad, administración y custodia de los haberes pendientes de adquisición formal (es decir, de los bienes de la herencia yacente), cuya competencia recae en los propios herederos, en el albacea o en una persona designada por el juez. A su vez, los herederos o legatarios están obligados a informar de la herencia yacente en cuanto existe la aceptación. Los acreedores pueden reclamar una herencia yacente.
      Uno de los inconvenientes que se plantea se refiere al hecho de determinar si los acreedores de una herencia tienen que soportar esa situación de interinidad, de patrimonio sin titular, que representa la herencia yacente. En este sentido, la jurisprudencia del Tribunal Supremo admite que una herencia yacente puede ser demandada y que, debido a que la interinidad en su titularidad, impone la necesidad de que haya personas encargadas de su administración (a través de albaceas o administradores testamentarios o judiciales) con facultad para actuar en distintos procesos judiciales.
      El artículo 6.4 de la Ley 1/2000, de 7 de enero, de Enjuiciamiento Civil, establece que las masas patrimoniales, como la herencia yacente, tienen capacidad para ser parte en los Tribunales, compareciendo a través de sus administradores. Esto significa que los acreedores del fallecido pueden ir contra la herencia yacente.
      Otra peculiaridad es que, según el artículo 1 de la Ley 22/2003, de 9 de julio, Concursal, la herencia yacente puede declararse en concurso, cuando no ha sido aceptada pura y simplemente. Siendo así, de acuerdo con el artículo 3.4 de esta última Ley, "los acreedores del deudor fallecido, sus herederos y el administrador de la herencia podrán solicitar la declaración del concurso de la herencia no aceptado pura y simplemente". La petición formulada por un heredero producirá los efectos de la aceptación de la herencia a beneficio de inventario. Un saludo.

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